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26 mars 1814: Mort de Joseph Ignace Guillotin

Médecin et homme politique, Joseph Ignace Guillotin est surtout connu pour être  l’inventeur de la « guillotine ».

Alors député à l’Assemblée nationale Constituante, Guillotin demanda, au cours de la séance du 1er décembre 1789, que « la décapitation fût le seul supplice adopté et qu’on cherchât une machine qui pût être substituée à la main du bourreau. » Cette demande répondait à la fois à un souci d’égalité ( pas de distinction de rang social) et d’efficacité ( la machine évite les exécutions bâclées et souvent plus douloureuses)

L’appareil sera mis au point en 1792 par son confrère Antoine Louis, secrétaire perpétuel de l’Académie de chirurgie (d’où son premier nom de Louison), et se voit rapidement affublé du nom de guillotine, contre la volonté du docteur Guillotin qui en manifesta le regret jusqu’à sa mort en 1814, appelant sa fameuse machine « la tache involontaire de [sa] vie ».

Victor Hugo dira lui-même : « Il y a des hommes malheureux. Christophe Colomb ne peut attacher son nom à sa découverte ; Guillotin ne peut détacher le sien de son invention »