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Brève – 6 mai : Fête du Bienheureux François de Montmorency-Laval, Premier Évêque de Québec

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Né en 1623, issu de la haute noblesse française, ordonné prêtre en 1647, François de Montmorency-Laval devient Evêque de Pétrée (Pétra) mais demande ensuite de partir évangéliser le Tonkin. Ce sont néanmoins les Jésuites du Canada qui le réclament et le Pape Innocent X demande à François de partir en Nouvelle-France en 1659.

Devenu Evêque de Québec et d’Acadie, il entreprend d’évangéliser les Amérindiens tout en les protégeant des ravages de l’alcool, dus aux trappeurs et marchands qui échangent de l’eau de vie contre des fourrures. Vivant lui-même chichement, il parcourt inlassablement son diocèse, baptise, confesse, fonde le premier séminaire du Canada et visite les malades de l’Hôtel-Dieu.

Il s’éteint le 6 mai 1708 à Québec en ayant donné tout son argent aux pauvres.
Béatifié en 1980 par Saint Jean Paul II. La grande université de Québec porte son nom.