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Jean d’Ormesson : « Une autre histoire de la littérature française »

En deux tomes, l’académicien nous fait partager son amour pour les lettres et nous livre un panorama des auteurs et des oeuvres incontournables de la littérature française, qui continuent à faire rayonner la culture de notre beau pays.

Mais laissons la parole à  l’auteur de cette « autre histoire de la littérature », qui mériterait lui-même d’en faire partie…

« En un temps où les livres sont contestés et menacés par la montée de quelque chose d’obscur qui ressemble à la barbarie, cette histoire de la littérature n’a pas d’autre ambition que d’inviter le lecteur à en savoir un peu plus sur les œuvres passées ici en revue. Si elle donne à quelques jeunes gens d’aujourd’hui l’envie d’ouvrir un roman de Stendhal ou de Queneau ou de découvrir un poème d’Aragon, l’auteur aura atteint son but. Il aura largement été payé de son temps et de sa peine qui fut aussi un plaisir. La méthode suivie dans ce deuxième volume est la même que dans le premier : présenter en quelques mots l’écrivain et son œuvre ; les situer dans leur temps ; tâcher de leur rendre, sous la rouille, leur jeunesse et leur nouveauté ; montrer ce qui fait leur importance, et mieux encore leur charme ; donner quelques exemples de leur manière et de leur génie. je ne parle pas des vivants, parce que la mort et le temps n’ont pas pu accomplir leur travail de faucheur, de crible, de critique et d’arbitre ; et je parle des morts comme s’ils étaient vivants. Et s’il fallait résumer en deux mots l’image que nous nous faisons de la littérature française, nous dirions : le plaisir et le style. »

Le « plaisir » et le « style », s’est aussi ce qui caractérise  cette belle histoire de la littérature. Bien plus qu’un simple ouvrage de vulgarisation, elle nous donne envie d’aller plus loin et de s’abreuver un peu plus des immenses auteurs de notre pays.

Jean d’Ormesson